¿Qué es un THATCamp?

Para este artículo tomamos como referencia la información incluida en la web thatcamp.org.

THATCamp significa en inglés “The Humanities and Technology Camp”. Se trata de una desconferencia, un encuentro abierto donde humanistas y tecnólogos de todos los niveles (desde meros interesados hasta expertos) aprenden y construyen juntos en sesiones que se proponen sobre la marcha.

Una desconferencia es básicamente un conferencia muy informal. Dos diferencias principales: 1) el programa del encuentro se genera sobre la marcha; 2) se huye de la idea de presentación, todo el mundo participa activamente en todas las sesiones. De alguna manera, una desconferencia es a una conferencia lo que un seminario es a una clase magistral, lo que una fiesta en una casa es una fiesta en una iglesia, lo que una banda de aficionados es a un orquesta sinfónica, etc. Se trata de un encuentro más informal pero mucho más participativo.

Entre las claves de un THATCamp destacamos:

  • Colaborativo: no hay espectadores, todo el mundo participa, incluso en la realización de la agenda o programa de la jornada.
  • Informal: no hay propuestas largas, artículos, presentaciones o demostraciones de productos. El énfasis se pone en el trabajo colegiado y productivo así como en la discusión libre.
  • Espontáneo y sobre la marcha: el programa se diseña por los participantes en la primera sesión del encuentro.
  • Productivo: se anima a los participantes a emplear el tiempo de las sesiones para crear, construir, escribir, hackear y resolver problemas.
  • Sin ánimo de lucro.
  • Pequeño: de 25 a 150 participantes. Quizá menos, quizá más.
  • No jerárquico, no disciplinar, e interprofesional: todo el mundo es bienvenido: estudiantes, académicos, bibliotecarios, profesionales, desarrolladores, programadores, profesores, administradores, etc; empresas, instituciones públicas, entidades sin ánimo de lucro; profesionales, aficionados, etc. Dentro de las humanidades, las ciencias sociales y la tecnología cabe todo el mundo.
  • Abierto y en línea: todos los materiales que se generan se comparten vía web y en redes sociales.
  • Divertido, estimulante intelectualmente e, incluso, un poco agotador.

¿Quién debería asistir?

Cualquiera con energía e interés en las humanidades (y en las ciencias sociales, en nuestro caso) y en la tecnología.

¿Qué son las «humanidades»?

No nos vamos a detener ahora en definiciones. Para esto hay mucha literatura al respecto. Somos inclusivos.

Si tomamos las mismas referencias que thatcamp.org, la National Endowment for the Humanities indica:

According to the 1965 National Foundation on the Arts and the Humanities Act, «The term ‘humanities’ includes, but is not limited to, the study of the following: language, both modern and classical; linguistics; literature; history; jurisprudence; philosophy; archaeology; comparative religion; ethics; the history, criticism and theory of the arts; those aspects of social sciences which have humanistic content and employ humanistic methods; and the study and application of the humanities to the human environment with particular attention to reflecting our diverse heritage, traditions, and history and to the relevance of the humanities to the current conditions of national life.»

¿Qué es «tecnología»?

Sin duda una pregunta tan buena como la de qué son las humanidades.

Este artículo de  Leo Marx, profesor del Massachusetts Institute of Technology, puede arrojar luz al respecto: «Technology: The Emergence of a Hazardous Concept«.